SILVAIN

1950:

Naissance de Christian Silvain à Eupen, Belgique. Autodidacte.  Suite au désintérêt de ses parents, Christian Silvain passa le plus clair  de ses années d’enfance chez deux vieilles tantes, qui dès l’âge de trois ou quatre ans éveillèrent chez lui le goût du dessin et de la peinture, en lui permettant de copier les nombreux tableaux qui couvraient les murs de leur habitation. Il passait ainsi des heures à cette occupation pendant que les tantes s’occupaient de leur magasin de jouets situé au rez-de-chaussée.

 

1955:

Divorce des parents

 

1956:

Ecole primaire à Spa, où il apprend le français, et où on décèle très vite ses aptitudes pour l’art.

 

1957-1964:

Après l’école et plus tard après le travail, peint dans un coin de grenier, dans l’indifférence générale des tableaux que personne ne regarde. De plus en plus renfermé sur lui-même, abusant parfois de  l ’alcool, le fossé entre lui et son milieu familial se creuse de plus en plus.

Découvre et tombe en arrêt devant un grand tableau de Paul Delvaux. Il décide définitivement qu’il sera peintre et rien d’autre.

 

1964:

Décès de la tante Joséphine.

 

1966:

Décès de la tante Johanna. Rupture avec sa famille. Il part pour Bruxelles, sans argent, ne connaissant personne sur place, c’est le début d’une période parmi les plus difficiles qui commence pour lui.   Chansonnier à ses heures il fait la manche pour subsister, habite un débarras sous les toits rue au Beurre, près de la Grand Place de la capitale.

 

1967:

Travaille au théâtre d’opérette de Bruxelles dans le quartier nord comme homme à tout faire et commence à restaurer les toiles de fond servants de décor. Rencontre Maurice Béjart, se lie d’amitié avec quelques danseurs et s’occupe de travaux de décors pour les ballets du 20 ème siècle. Rencontre Jacques Brel à la cantine du théâtre de la Monnaie ou  ils déjeunaient souvent ensemble pendant les répétitions de ‘’ l’homme de la mancha’’ .

 

1968:

Est appelé pour le service militaire, mais on le réforme quelques semaines plus tard. Il commence à peindre ses premiers tableaux surréalistes, fortement influencé par Paul Delvaux qu’il considère un peu comme son père spirituel, et avec lequel il se liera d’amitié de nombreuses années plus tard. Rencontre Simonne et Donatella, qui deviendra sa première épouse en 1971. Rencontre avec le mime Marcel Marceau, également peintre à ses heures et dont il fait le portrait surréaliste.  Première exposition personnelle chez Bernard van Berg à Bruxelles. Ce dernier exploitait un magasin de fourrures avenue Louise, et acheta ses première œuvres pour le soutenir financièrement.

 

1970:

Nombreux voyages à Paris et en Allemagne avec son ami Jacques Grootaert qui lui sert d’agent à cette époque.

 

1971:

Première exposition en Flandre à la galerie Aymon à Ostende, qui connait un vif succès. Mariage avec Donatella Bianchi.

 

1971-1974:

Nombreuses expositions en Belgique et à l’étranger.

 

1973:

Déménagement en Flandre. Pratique la gravure et la sculpture pendant une courte période. Il grave une 50aine d’eaux-fortes et sculpte quelques  grands nus en marbre de Carrare.

 

1975:

Rencontre avec Guy Pieters qui sera son marchand pendant 30 ans. Tout au long de ces années il rencontre les plus grands noms de l’art contemporain chez Guy Pieters et ces contacts feront évoluer sans cesse son propre travail. Citons entre autres Karel Appel, Christo, Jean Tinguely et Niki de Saint-Phalle, Arman, Corneille et bien d’autres qui lui rappellent les soirées mémorables d’après vernissages à  Knokke le Zoute.

 

1980:

Début des années 80 une nouvelle rupture artistique s’annonce. C’est la période dite des ‘’façades’’ d’abord très photoréalistes, mais bientôt recouvertes de graffiti et de tags. Les œuvres de cette période annoncent 30 ans plut tôt le ‘’street art ‘’ tellement à la mode actuellement.

 

1984:

Naissance de son fils Mathieu. Fin des années 80, les façades disparaissent peu à peu, pour laisser la place à un art poétique inspiré par des dessins d’enfants autistes ou handicapés mentaux qu’il visite très souvent dans des centres spécialisés, et qui lui rappellent sa propre enfance difficile et solitaire dont il n’a pas encore fini de chasser les fantômes aujourd’hui.

 

1984:

Décès de son père adoptif Alphonse Faymonville. A partir de cette période c’est la rupture définitive avec sa mère Maria qu’il n’a jamais revu. Nombreuses expositions dans le monde entier.  Beaucoup de musées acquièrent ses œuvres. Le Ludwig Museum en  Allemagne consacre une exposition à la sa série d’œuvres intitulée “les prisonniers’’ avec catalogue 1988. 11 tableaux de Silvain sont acquis par le Ludwig Museum.

 

Début des années 2000, Jos Depypere devient son nouvel agent. Depuis 2002 et jusqu’à jour, Silvain produit des œuvres à l’encre acrylique noire, avec au centre du tableau une figure d’un rouge écarlate, qui représente tantôt un immense lapin, un éléphant, la tête d’une mère imaginaire, un Mickey Mouse, le fonds de l’œuvre étant truffé d’objets disparates, jouets cassés, avions,  couteaux, et où apparaissent souvent des phrases courtes, parfois choquantes, d’une poésie désabusée ou des mots comme  ‘’mutti’’ ou ‘’peur’’ reviennent inlassablement

 

Une trentaine de livres et catalogues sur son œuvre ont été édités jusqu’à ce jour. La fondation Christian Silvain fut créée en 1992 et possède environ 475 œuvres, regroupant des tableaux de toutes les périodes, depuis son  enfance à aujourd’hui. Ses artistes préférés sont Chagall, Alechinsky, et son père spirituel Paul Devaux. Il vit à Kluisbergen ( Belgique ) avec sa compagne Liselotte et travaille 10 à 12 heures par jour, sachant déjà que de toutes façons il n’aura pas le temps de tout nous raconter...

BIOGRAPHIE

Avec tante Johanna à Eupen

(juin 1952)

Aux travail chez Paul Delvaux

à St.-Idesbald, 1989

Silvain sculpteur, 1993

Conversation avec

Paul Delvaux

Avec son fils Mathieu

à Cannes, 1986

La reine Paola rend visite à son atelier à Kluisbergen

Avec Jos Depypere pendant

Classic 2011

Avec Bernard Pras et Eric Liot

Un jour avec les enfants dans la Fondation Silvain